Samstag, 4. Juli 2015

Aktuelle Spiele auf Zeitschrift und im Sonderverkauf

Der Ventilator läuft bei 38 Grad auf vollen Touren, auf meinem PC können Spiegeleier gebraten werden, und wenn ich nach draußen gehe, dann werde ich selbst gut durchgekocht. Ideales Wetter also, um sich ein schattiges, gut klimatisiertes Plätzchen zu suchen und ein spannendes Buch zu lesen … äh Moment, ich meinte natürlich ein tolles Computerspiel zu zocken. Und das bringt uns dann auch gleich zu den Vollversionen auf den Datenträgern der aktuellen Computerzeitschriften.

Den Anfang macht wie üblich die Gamestar 7 / 2015. Diese bietet mit Das Schwarze Auge: Blackguards einen recht aktuellen Vertreter aus dem populären Retrogenre der Rundenstrategie, gemischt mit einer deftigen Würze Rollenspiel. Hübsche Grafik, allerdings technisch nicht sonderlich aufregend, Städte sind zum Beispiel schlichte Standbilder, und eine neugierig stimmende Verschwörungsgeschichte bilden das Grundgerüst für eher laue Hexfeldkämpfe, so jedenfalls meine Meinung, bin aber ohnehin nicht so der Hexfeldgeneral. Dennoch gefällt mir das Spiel und ich starte es alle paar Wochen mal wieder, um irgendwann vielleicht doch noch das Ende zu erreichen. Der Titel erschien erst im Januar 2014, eine leicht verbesserte Fortsetzung kam bereits exakt ein Jahr später.

Auf der PC Games Extended finden sich im Juli gleich zwei Vollversionen. Zunächst wäre da Die Siedler: Aufstieg eines Königreichs. Der sechste Hauptteil der Serie erschien bereits 2007 und war auch schon häufiger auf Zeitschrift zu finden. Hegemony: Rome, gemeint ist wohl Hegemony Rome: The Rise of Caesar, erschienen im März 2014, richtet sich mit seiner eher schlichten Grafik vornehmlich an Hardcorestrategen, die gerne in geschichtlichen Szenarien große Armeen befehligen. Die Schwesterzeitschrift PC Games Hardware 8 / 2015 liefert mit Risen 2: Dark Waters wie üblich die Vollversion der PC Games des vergangenen Monats.

Alte Fans fassen es nicht mit der Kneifzange an, wer aber jünger ist oder mit den damaligen Teilen nichts anfangen konnte (Letzteres trifft auf mich zu), für den ist das aktuelle Thief ein grafisch opulentes Action-Adventure mit durchaus spannender Story und Schleicheinlagen, wobei sich dessen Komplexität im hervorragenden Optionsmenü den eigenen Wünschen und Vorstellungen von „Spielfigur wird quasi nie entdeckt“ bis „einmal Atmen und der Held hat die gesamte Stadtwache am Hintern kleben“ frei konfigurieren lässt. Zu finden ist das Game aus dem Jahr 2014 auf der Computer Bild Spiele (CBS) 08 / 2015. Außerdem dabei ist mit Codename Panzers: Cold War der dritte Teil der Panzer-Strategie aus dem Jahr 2009, der sich um einen fiktiven Konflikt zwischen den USA, NATO und dem Warschauer Pakt dreht, die im geteilten Deutschland aufeinanderstoßen. Die Grafik riss damals schon keine Bäume aus, heute wirkt sie völlig veraltet. Zum Zeitpunkt seines Erscheinens war das Spielkonzept selbst dann auch schon zu abgegriffen, könnte heutzutage allerdings durchaus wieder zünden. Die 18er Vollversion ist wiederum ein abgedrehtes, durchgeknalltes Feuerwerk der Extraklasse. Viele Fans halten ihn für den besten Teil der Serie. Die Rede ist von Saints Row: The Third. Ein Open World Gangsterspektakel, das sich durch seinen Irrsinn wohltuend vom ernsten Vorbild Grand Theft Auto abhebt.

Auch im Internet lauern noch einige richtige Spieleschnäppchen auf sammelfreudige Sparfüchse. Auf humblebundle.com gibt es zum Beispiel immer noch das Borderlands-Bundle. Beide Teile der populären Ballerserie gibt es ab etwa 7,50 Dollar inklusive diverser DLCs. Wer das Komplettpaket inklusive Borderlands 2 Season Pass haben möchte, der muss mit rund 15 Dollar allerdings schon erheblich tiefer in die Tasche greifen. Im Weekly-Bundle wiederum ist neben jede Menge Füllmaterial derzeit Trine 2 für knapp über 4 Dollar enthalten. Derzeit läuft außerdem der DRM-Free Sale mit einigen interessanten Spielen. Darunter etwa Baphomets Fluch 5 für 5,74 Dollar oder Deponia 1 für 99 US-Cent.

Bei indiegala.com lauert im Friday-Special-Bundle zwischen jeder Menge anderer uralter Klassiker wie Gunship, Bloodnet oder Slave Zero auch das brandneue Action Jump & Run Woolfe – The Red Hood Diaries für 3,19 Dollar. Woolfe sieht meiner Ansicht nach richtig lecker aus. Im Every-Monday-Bundle wiederum locken für 2,99 Dollar acht japanische Titel. Von der Visual Novel über das 16-Bit-JRPG, bis zum traditionellen Weltraum Shoot ‘em up ist hier alles vertreten. Für 1,49 Dollar gibt es im Store außerdem die Dracula Trilogy, alle drei Point & Click Adventures aus den 90ern, die damals so ein wenig als Geheimtipp galten.

Beim Einkauf auf amerikanischen Webseiten gilt zu beachten, dass die Preise beim Bezahlen in Euro umgerechnet werden aber teilweise noch Steuern dazukommen, sodass die Zahlen in Euro letztlich oft nicht viel günstiger sind als die angegebenen Dollarpreise.

Samstag, 6. Juni 2015

Echte Highlights und viele Neuigkeiten

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Da sich auf meine Frage bezüglich der Ausrichtung in der Zukunft im vergangenen Monat alle recht einig waren, dass diese Serie weiter bestehen bleiben sollte, kommt hier auch schnurstracks die aktuelle Folge. Ergänzen werde ich die Artikelreihe, wie gelegentlich in der Vergangenheit schon geschehen, um besondere Deals und Downloadangebote im Internet. Als kleiner Bonbon wartet am Ende auch noch ein eigener Game-Giveaway auf meine werten Leser.

Nach einigen sehr mauen Monaten hat mich außerdem das Angebot bei den Vollversionen zum deutlich spürbaren Beginn dieses Sommers ziemlich überrascht. Nicht alle Titel sind zum ersten Mal auf einer Spielezeitschrift aber generell ist die Ausbeute überraschend hochwertig. Aber fangen wir klein an …

Auf der Gamestar XL 6 / 2015 lauert Dungeons, das Spiel von Kalypso wollte im Januar 2011 in die Fußstapfen von Dungeon Keeper schlüpfen. Mehr als ein kleiner Achtungserfolg kam damals jedoch nicht dabei heraus. Darbende Fans, denen die grausliche Mobilverwurstung von Dungeon Keeper noch immer Sodbrennen bereitet, könnten hier zumindest ein klein wenig Linderung verspüren, denn ein Totalausfell ist der Titel nun beileibe auch nicht.

Risen 2 – Dark Waters ist nicht nur der zweite Teil der inoffiziellen Nachfolgeserie von Gothic, sondern wahrscheinlich auch der beste Teil der Trilogie. Die PC Games offeriert das Spiel auf ihrer Ausgabe 6 / 2015, nachdem es bereits vor einem halben Jahr auf der Computer Bild Spiele (CBS) 12 / 2014 zu haben war. Leider handelt es sich auch hier wieder nur um die Standardversion ohne die Gold-Inhalte. Diese waren damals übrigens schon ursprünglich auf der Spieledisk mit enthalten und ließen sich mit einem kleinen Trick freischalten.

Die PC Games Hardware 7 /2015 macht es sich wieder einmal einfach, hier gibt es Might & Magic: Heroes 6, welches erst im vergangenen Monat auf der PC Games zu finden war.

Die CBS 7 / 2015 wartet gleich mit drei hervorragenden Spielen auf. Als „Hauptspiel“ wird das ein klein wenig unterschätzte RPG Two Worlds 2 angepriesen. Der Titel war auch fast zwei Jahre nicht mehr auf einer Spielezeitschrift, zuletzt auf einem Sonderheft der PC Games. Der zweite Titel ist das alleine lauffähige Addon zum XBox 360 Vorzeigetitel Alan Wake. American Nightmare gab es allerdings erst im März auf der Gamestar.

Der ab 18 Download hingegen ist in diesem Monat eine echte Granate. Killer is Dead ist ein abgedrehtes japanisches Actionspiel von Grashopper Manufacture und dem berüchtigten Gamedesigner Suda 51. Bekannte Spieleklassiker dieser Macher sind u. a. Killer 7, No more Heroes, Shadows of the Damned oder Lollipop Chainsaw. Dabei gilt eindeutig die Prämisse, entweder man liebt diese abgefahrenen Storys und die extrem stilistische Grafik oder man hasst sie. Ich gehöre auf jeden Fall zur ersten Fraktion und durfte erfreut feststellen, dass die Nightmare Edition auf PC, die bereits sämtliche DLCs der Konsolenfassungen enthält, sich mit Maus und Tastatur nach meinem Empfinden sogar erheblich besser als mit Gamepad steuern lässt – eine echte Seltenheit bei Konsolenportierungen. Die Geschichte dreht sich um einen durch bionische Körperteile aufgerüsteten Auftragskiller, der sich durch jede Menge abgefahrener Szenarios und Ungeheuer schlachten darf. Gleich am Anfang warten etwa ein Haus voller riesiger Süßigkeiten im Stil von Alice im Wunderland und Maurits Cornelis Escher oder eine Luxusvilla auf dem Mond. Zwischen den Einsätzen gilt es in einem infantilen Minispiel diverse Damen zu becircen, die einem bei Erfolg neue Tötungswerkzeuge überreichen. Kleine Anmerkung: Die Geschichte ist so abgedreht, dass der zugehörige Wikipedia-Artikel bezüglich des Settings leider völlig falsch ist.

Auf eine besondere Neuerung bezüglich der ab 18 Spiele auf der CBS bin ich bisher noch nicht weiter eingegangen, da ich es vor zwei Monaten für eine Ausnahme hielt. Inzwischen scheint es jedoch so, als wäre die Authentifizierung mittels Post Ident endlich Geschichte, stattdessen bekommen die Leser den Download- oder Spielecode mithilfe des Aktionscodes auf dem Datenträger nur noch zwischen 23 Uhr abends und 6 Uhr morgens auf der Webseite angezeigt. Ich bin ja generell schon sehr gespannt, was uns das neue kommende Jugend-Medienschutzgesetz alles bringen mag, angedacht sind ja Altersverifizierungen und –Einstufungen für jede einzelne Webseite, was an Lächerlichkeit und Weltfremdheit kaum zu überbieten wäre.

Auch in den Spiele-Downloadstores tut sich derzeit einiges. Bei gog.com läuft noch bis zum Sonntag, 21. Juni, der Summer-Sale mit täglich wechselnden Bundles, heute etwa Baphomets Fluch 1 – 5 für 12,25 Euro. Ich selbst habe mir vor einigen Tagen die Y’s Serie dort gegönnt, bestehend aus Y’s 1 und 2 sowie Origin und Oath in Felghana. Ein wenig stöbern lohnt sich, nicht nur wenn es um Spieleklassiker geht. Auch bei Steam beginnt am Donnerstag, 11. Juni, der große Sommerverkauf, dieser läuft bis zum Sonnabend, 20. Juni und wird wieder mit vielen, vielen Schnäppchen aufwarten.

Freunde von hirnloser Spektakel-Ballerei bekommen derzeit bei Indiegala.com für 3,99 Dollar ein riesiges Painkiller-Bundle bestehend unter anderem aus Painkiller Black Edition, Overdose, Redemption, Recurring Evil und Resurrection.

Diese Ausgabe der monatlichen Vollversionen und Budgetschnäppchen schließt mit einem privaten Giveaway. Zu gewinnen gibt es einen Good old Games Key für S.T.A.L.K.E.R.: Clear Sky. Teilt mir einfach mit, wenn Ihr Interesse an dem Titel habt. Vergeben wird der Key nach dem Zufallsprinzip.

Mittwoch, 6. Mai 2015

Wechsel von Spielen auf Zeitschrift und hin zu online?

So langsam stelle ich mir die Frage, ob es sich noch lohnt, diese Serie mit den Vollversionen auf Spielezeitschriften fortzuführen? Ich selbst habe seit Monaten keine einzige Zeitschrift mehr erwerben müssen, weil es schlicht nichts gab, was ich unbedingt hätte „abgreifen“ wollen. Um ein Spiel dieses Monats als Beispiel vorwegzunehmen, Tropico 4, das habe ich, obwohl ich es gar nicht speziell wollte, schon vor einiger Zeit in einem Bundle mitbekommen und nur wenige Wochen davor auch den recht identischen Vorgänger umsonst bei einer Aktion. Ist es also an der Zeit nach nunmehr fast sechs Jahren, welche ich diese Serie führe, zu einem Paradigmenwechsel? Vielleicht hin zur regelmäßigen Vorstellung neuer Spielepakete auf Humble Bundle, Indie Gala oder Bundle Stars sowie der Aktionen von Good old Games, Origin oder Steam selbst? Was denken meine werten Leser? Kauft ihr noch Spielezeitschriften wegen der Vollversionen oder eigentlich gar nicht mehr?

Es sei, wie es sei, kommen wir dennoch zu den Games des aktuellen Monats auf Zeitschriftendatenträger. Zum 25-jährigen Jubiläum der Serie erschien im Oktober 2011 Might & Magic: Heroes 6. In rundenbasierten Kämpfen geht es darum, die Weltkarte aufzudecken und mit seinen Fantasiekreaturen zu erobern. Den Titel finden Interessierte auf der PC Games 5 / 2015.

Das bereits erwähnte Tropico 4 ist der noch aktuelle Teil der spaßigen Handels- und Aufbausimulation und erschien ebenfalls 2011. Der Spieler schlüpft in die Rolle eines Regenten auf einer Karibikinsel und muss seine Bananenrepublik zu Wohlstand und Reichtum führen. Tropico 4 gibt es heuer auf der Gamestar 5 / 2015.

Die PC Games Hardware 6 / 2015 wendet sich diesmal an typisch deutsche Kunden. Mit Emergency 2013 wird der Alltag von Feuerwehr, Polizei oder Notdienst nachgespielt. Die Serie erschien erstmals 1998 und wurde damals ein absoluter Überraschungshit. Der aktuell siebte Teil hingegen wurde von Kritikern wegen zahlloser Bugs vernichtend beurteilt. Emergency 2013 ist der Ende 2012 erschienene vorletzte Ableger und auch bei dem wurde schon erheblich die Qualität kritisiert, jedoch können leidensfähige Fans, und wer sonst sollte freiwillig solche Einsätze nachspielen wollen …, damit sicherlich ihren „Spaß“ haben. ;)

Die Computer Bild Spiele 6 / 2015 konzentriert sich diesen Monat voll auf klassische Spielkonzepte. Mit Port Royale 3 wird eine Wirtschaftssimulation aus dem Jahr 2012 geliefert, in der es darum geht mit seinen Schiffen Handel zu treiben, ganz wie anno dazu Mals bei Der Patrizier oder Hanse. Bei Munin von Daedalic und Gojira aus dem vergangenen Jahr schlüpft der Spieler in die Rolle von Göttervater Odins gleichnamigen Raben und muss durch hübsch gezeichnete Bildschirme in dem Plattformhüpfer laufen, springen und sich durch zahlreiche Rätsel knobeln, um seine Flügel wiederzuerlangen. Rochard aus dem Jahr 2012 wiederum verwendet die aus Half Life 2 bekannte Gravity Gun in einem bunten 2,5D Sidescroll-Actiongame, in dem der Spieler nur weiterkommt, wenn er auf kluge Art und Weise mit seiner Kanone die Physikspielereien löst. Der ab 18 Titel ist Hitman Absolution, dem neusten Teil der Serie, der insbesondere durch die Darstellung von Menschenmassen auf sich aufmerksam machte und auch heute kaum gealtert erscheint.

Mittwoch, 15. April 2015

Bundle mit drei großen Rollenspielen zum Sparpreis

Es gibt für kurze Zeit ein brandneues Humble Bundle mit sehr schönen Rollenspielen. Dabei sind etwa Dragon Age: Origins und Dragon Age 2 sowie Mass Effect 2. Andere Spiele sind Dead Space 2, Command & Conquer - Generals, Plants vs. Zombies: Garden Warfare oder der Medal of Honor Allied Assault Warchest (Hauptspiel plus Addons) sowie noch einiges an Kleinkram wie Peggle und Bejeweled 3. Weitere Titel sollen folgen.

Der Preis für das gesamte Bundle liegt bei knapp unter 5 Euro! Von der Summe geht kein einziger Cent an EA, alles wird gespendet bzw. kann man auch ein wenig an Humble Bundle geben. Kleiner Wermutstropfen für einige dürfte sein, dass nur einige der Spiele (zusätzlich) auf Steam laufen, für den Großteil wird Origin benötigt. https://www.humblebundle.com/

Dienstag, 7. April 2015

Viele französische Games als Vollversionen

Der Retro-Boom stand 2011 gerade in seinen Startlöchern als Michel Ancel, französisches Gamedesigner-Urgestein, mit Rayman Origins ein neues Sidescroll Jump & Run veröffentlichte, das klassisches Spielgeschehen und 2D Grafik in moderne Gewänder kleidete. Das heißt, Rayman Origins sieht aus und fühlt sich an wie 16 Bit Plattformer bietet aber den Flow und die Grafik der Neuzeit. Abseits von Nintendo Hardware bot Rayman damit eine der wenigen Möglichkeiten ein gutes, aktuelles Jump & Run zu zocken. Spieler und Wertungen gaben diesem Ansatz recht, ein Jahr später folgte mit Rayman Legends ein Nachfolger und andere Titel wie Ori and the blind Forest setzen diesen Trend aktuell höchst erfolgreich fort. Ach so, zu finden ist Rayman Origins übrigens als Vollversion auf der PC Games 4 / 2015. Als „kleinen“ Bonus gibt es noch Kaspersky Anti-Virus 2015 obendrauf. Wer den knuffigen Helden ohne Gliedmaßen also auf der Computer Bild Spiele (CBS) 7 / 2014 verpasst hat, unbedingt nachholen!

Auch bei Die Siedler 7 hatten die Franzosen von Ubisoft ihre Finger mit im Spiel. Ein Jahr vor Rayman allerdings mit weitaus weniger glücklichem Händchen. Das traditionsreiche deutsche Aufbauspiel von Blue Byte kam mit einem Onlinezwang, der fortlaufend für Ärger sorgte. Außerdem sind viele Spieler nicht sonderlich begeistert, sich neben Steam noch andere Plattformen auf ihren Rechner zu holen. Neben dem viel gescholtenem Origin von Electronic Arts trifft das auch auf uPlay zu. Konkurrenz ist berechtigt und belebt das Geschäft, Monopolisten sind aber (leider) bequemer. Ansonsten bekamen die Spieler mehr vom Gleichen, halt ein Siedler, wie es im Buche steht. Den Titel gibt es derzeit als Beilage der Gamestar XL 4 / 2015.

Und gleich noch ein Ubisoft-Spiel: Assassin’s Creed 2 war die gelungene Fortsetzung des Kletter- und Actionspektakels um den Konflikt zwischen Assassinen und Templern, der viele Schwächen des Erstlings ausmerzte, bevor die Serie mit Teil 3 ihren Höhepunkt erreichte, sodass Teil 4, Black Flag, dann viel Neues bieten musste, um ebenfalls noch an die Qualitäten der Vorgänger anschließen zu können. Seither stolpert die Serie bekanntlich ziemlich auf der Stelle und macht eher durch technische Probleme auf sich aufmerksam. So oder so, Assassin’s Creed 2 ist immer noch ein sehr schönes Game und wer die Serie nicht kennt, der findet unter Umständen hier einen guten Einstieg. Zu haben ist der Titel auf der Computer Bild Spiele Gold 5 / 15 auf der sich jedoch noch einiges mehr finden lässt. Da wäre etwa noch Company of Heroes, der Titel ist schon etwas älter, erschien er doch bereits 2006, kann aber noch heute überzeugen. Denn bei Company of Heroes handelt es sich um eines der besten Echtzeitstrategiespiele, von denen es ja im vergangenen Jahrzehnt eh nicht mehr so viele gab. Als 18er Download lauert Deadly 30, ein ultrablutiges Zombie-Gemetzel im *seufz* 2D Retrolook. Trotz des Seufzers sieht es eigentlich gar nicht schlecht aus, an die großen Vorbilder Probotector (Contra) oder Metal Slug scheint es, wenn der geneigte Leser diversen Wertungen im Internet Glauben schenken mag, jedoch bei Weitem nicht heranzukommen. Auch bei der CBS gibt es in diesem Monat mit der ESET Smart Security Gamer Edition 2015 noch einen kleinen Bonus obendrauf.

Die PC Games Hardware 5 / 2015 ist mal wieder kaum erwähnenswert, zumindest was das beigelegte Spiel angeht. Dabei handelt es sich, wer hätte es nicht vorher erraten, um Omerta – City of Gangsters.

Freitag, 6. März 2015

Albtraumhafte Spielezeitschriften

Überraschung! Mein Spiel des Monats auf den aktuellen Computerzeitschriften stammt nach langer, langer Zeit mal wieder von der Gamestar. Dabei handelt es sich nicht einmal um ein vollwertiges Game sondern um ein alleine lauffähiges Addon. Auf der Gamestar 3 / 2015 gibt es nämlich Alan Wake: American Nightmare aus dem Jahr 2012, ein grafisch sehr hübsches Survival Horror Action-Adventure, das gleichzeitig auch eine Premiere auf Zeitschrift darstellt, nachdem das Hauptspiel im vergangenen Jahr schon recht häufig auf den Printmagazinen zu finden war. Dieses sollten Spieler auch kennen, denn die Story von American Nightmare ist eher kurz und wirr erzählt, der Fokus liegt hier viel mehr auf Action als noch beim Hauptspiel.

Einen recht ungewöhnlichen Titel hat die PC Games 3 / 2015 zu bieten. Mit Emergency 2013 wird der letzte(?) Ableger der deutschen „Erfolgsserie“ rund um Polizei-, Feuerwehr- oder Notarzteinsätze dargereicht. Ein Spiel, das sich längst auf den Lorbeeren der Vergangenheit ausruht und nicht mehr viel mit seinen bei den Fans beliebten Urahnen gemein hat. Ohnehin ist die Serie trotz teilweise recht hohen Anspruches eher etwas für Leute, die ansonsten nicht sonderlich viel mit Gaming am Hut haben, ganz ähnlich dem berüchtigten Landwirtschaftssimulator.

Runaway: A Twist of Fate war der dritte Teil der populären Point & Click Adventure Reihe der spanischen Péndulo Studios, die mit dem Serienerstling im Jahre 2002 einen gewaltigen Überraschungshit landen konnten, von dessen Ruhm sie noch heute zehren. Zu finden ist die „Ironie des Schicksals“ auf der PC Games Hardware 4 / 2015.

Mit Die Siedler – Aufstieg eines Königreichs aus dem Jahr 2007 enttäuscht die Computer Bild Spiele 4 / 2015 ein wenig. Ist ja nicht so, als ob Titel dieser Serie oder auch explizit dieser Teil ständig auf Zeitschriften angeboten werden. Ein klein wenig interessanter ist da der 18er Download. Deus Ex – The Fall ist eigentlich der Mobilspiel-Ableger, der nach dem Erfolg von Deus Ex – Human Revolution schnell gezimmert wurde. Und weil die Fans des Hauptspiels sehnlichst auf eine Fortsetzung oder ein Addon warteten, hat sich Square Enix halt Anfang 2014 überlegt, einfach das ein Jahr alte Smartphone-Spiel zu portieren. Der Titel ist also eher etwas für Hardcorefans der Reihe, die alles haben müssen oder vielleicht gerade auch für Leute, welche die Hauptteile doch eher nicht kennen… Eine kleine Warnung noch vorweg, scheinbar war eine Fortsetzung geplant. The Fall endet mit einem Cliffhanger.

Donnerstag, 5. Februar 2015

Vollversionen der Zeitschriften knackig vorgestellt

Der Monat: Februar, die Prämisse: Schauen, welche Spiele-Vollversionen aktuell auf den Computerzeitschriften angeboten werden. Das Ergebnis:

Die Gamestar 2 / 2015 „überrascht“ mit dem alleine lauffähigen Addon Blood Dragon von Far Cry 3. Schöner aber kurzer Downloadable Content (DLC) mit 80er Jahre Flair. Wurde inzwischen allerdings schon so ziemlich überall verramscht.

Die PC Games 2 / 2015 offeriert eine kleine Überraschung, nämlich Omerta – City of Gangsters. Ein Aufbauspiel der Tropico-Macher aus dem Jahr 2013. Der Spieler übernimmt die Rolle des sizilianischen Einwanderers Freddie Tannino, der während der goldenen 20er Jahre und mitten in der Ära der Prohibition frisch in Atlantic City eingetroffen ist und sich in der lokalen Mafia nach oben arbeiten muss. Das Ganze erinnert mit seiner Iso-Perspektive optisch als auch spielerisch relativ stark an alte Heimcomputer-Klassiker oder an die Gangsters: Organized Crime Serie von Eidos, die Ende der 90er für den PC erschien, ohne allerdings dessen Tiefgang zu erreichen, was sich entsprechend auch in eher mäßigen Wertungen widerspiegelte. Fans des Genres können dennoch mal einen Blick riskieren.

Die PC Games Hardware 3 / 2015 kommt mit The Book of Unwritten Tales: Die Vieh Chroniken. Keine Überraschung also sondern die übliche Mehrfachverwurstung.

Blättern wir also rüber zur Computer Bild Spiele (CBS) 03 / 2015. Der Haupttitel dürfte Das Schwarze Auge – Blackguards sein. Ein guter wenn auch nicht überragender Strategietitel mit bekanntem Rollenspiel-Setting. Nach knapp einem Jahr erschien dieser Tage bereits der Nachfolger. Wer Hexfeld-Rundentaktikkämpfe mag, der wird das Spiel wahrscheinlich schon haben. Profis ärgern sich über Nickligkeiten, Rookies kämpfen zumindest anfangs mit der Steuerung. Auch hier gilt, wer mit dem Genre was anfangen kann, den erwartet zumindest für das Genre recht hübsche Grafik und eine nette Story.

Ebenfalls auf der CBS sind noch The Island: Castaway von Bigfish, eine dieser grottigen Mobilspielumsetzungen, eine Gruppe Schiffbrüchiger muss eine Siedlung aufbauen, sowie Gomo, ein Adventure für Kinder, welches ein wenig wie Machinarium und ähnliche Titel aussieht und vielleicht ganz nett sein könnte.

Der 18er Download ist Homefront, ein Shooter aus dem Jahr 2011, der eigentlich recht kurzweilig ist. Insbesondere der Multiplayermodus ist immer noch recht populär. Scheitern tut das Spiel an der wirklich grottigen Hintergrundgeschichte, in dem ein vereintes kommunistisches Korea die USA erobert, wobei die Handlung kein Klischee auslässt und jedem, der nicht morgens aus dem Bett springt, die rechte Hand aufs Herz legt und The Star-Spangled Banner in die Welt hinausschmettert heftige Magengeschwüre verursachen dürfte.

Mittwoch, 7. Januar 2015

Wird 2015 das letzte Jahr der Vollversionen auf Zeitschrift?

Hallo werter Leser! Ich hoffe, du hattest ein schönes Weihnachtsfest und nicht zu viele Verluste beim Rutsch ins neue Jahr. Ich habe ein wenig länger gebraucht, um mich von den Silvesterfestivitäten zu erholen, darum kommt dieser Monatsüberblick auch ein klein wenig später als gewohnt. So, nachdem wir jetzt aber die Banalitäten hinter uns gebracht haben, wird es Zeit, einen Blick auf die Vollversionen der aktuellen Spielezeitschriften zu werfen. Schauen wir mal, ob sich der Trend der abnehmenden Qualität, gelegentliche Ausnahmen bestätigen die Regel, auch im Jahr 2015 fortsetzen wird.

Der erste Kandidat macht schon einmal wenig Hoffnung. Patrizier 4 ist sicherlich ein gutes Wirtschaftsspiel hat aber auch bald fünf Jahre auf dem Buckel und erschien schon Anfang vergangenen Semesters bei einigen Konkurrenzblättern der Gamestar, auf dessen XL Januar Ausgabe sich dieser Titel derzeit befindet.

Nicht viel besser sieht es auf der PC Games 1 / 2015 aus aber immerhin werden hier gleich zwei Titel offeriert. The Book of Unwritten Tales: Die Vieh Chroniken sowie Runaway: A Twist of Fate sind beides gute Point & Click Adventures klassischer Machart und Garant für viele Stunden Spaß. Allerdings fanden sich beide auch schon diverse Male auf Zeitschriften-DVD. Schwester PC Games Hardware 2 / 2015 überrascht ebenfalls nicht, mit Die Siedler 7 gibt es die übliche Computec-Mehrfachverwurstung.

Bleibt als letzter Hoffnungsträger die Computer Bild Spiele (CBS) 2 / 2015. Tatsächlich kommt die mit einem gut gemischten Game-Trio daher, die Qualität ist jedoch ein ebenso extremer Mix. Das Highlight ist ohne Frage Goodbye Deponia, offizieller Abschluss der Deponia-Trilogie (Nachfolger sind ja dennoch angedacht) vom Oktober 2013. Das Grafikadventure setzt die hohe Qualität der Vorgänger fort, enttäuschte viele Spieler aber mit seinem abrupten Ende. Vielleicht für die Zielgruppe der Zeitung interessant, für Coregamer eher abschreckend, gibt es auf der günstigeren Silberfassung der CBS den Landwirtschafts-Simulator 2013. Trecker fahren hat nie so viel Spaß gemacht wie hier – außer natürlich in der Realität auf dem Bock eines echten Traktors – oder so ähnlich!? Keine Ahnung, ich durfte als Kind einmal selbst einen großen Trecker fahren und war, einfach weil es etwas Besonderes war, sehr begeistert davon. In Wirklichkeit, wenn dieser Flair fehlt, so denke ich, ist es Langeweile pur. So oder so, die Serie ist extrem populär, Zocker von „normalen“ Games machen allerdings doch besser einen großen Bogen darum. Zum Abschluss gibt es mit Brothers in Arms – Earned in Blood noch den inzwischen sehr geschätzten 18er Download. In diesem Fall mal wieder ein inzwischen fast zehn Jahre alter Egoshooter mit lange nicht mehr zeitgemäßer Optik.

Tja, das war es dann auch schon wieder. Wir sehen uns im nächsten Monat und sind schon gespannt, was uns die darbenden Spielezeitschriften dann wieder als Kaufanreiz anbieten möchten. Ich wünsche jedenfalls allen noch ein frohes Neues sowie Glückliches und Erfolgreiches 2015.

Mittwoch, 3. Dezember 2014

Vollversionen der Zeitschriften für den Advent

Der Weihnachtstrubel tritt langsam in die heiße Phase ein, dennoch knapsen wir ein wenig Zeit ab, um einen Blick auf die brandneuen Vollversionen auf den ums Überleben kämpfenden Spielezeitschriften zu werfen. Auf der Gamestar 12 / 2014 gibt es mit Alan Wake ein spannendes Mystery-Action-Adventure mit Anleihen an TV Serien wie Twin Peaks. Der Titel war ursprünglich für Windows Vista und als Vorzeigespiel für Direct X 10 gedacht, erschien dann allerdings für zwei Jahre exklusiv auf der XBox 360 und kam dann erst 2012, und somit viel zu spät, um auf PC noch große Wellen zu schlagen. Wer das Genre mag und den Titel, der schon auf anderen Zeitschriften war sowie häufig bei Sales im Internet günstig zu kriegen, immer noch nicht kennt, der sollte ihm eine Chance geben.

Die PC Games 12 / 2014 offeriert mit Die Siedler 7 aus dem Jahr 2010 eine Premiere auf Spielezeitschrift. Viel muss zu der Reihe eigentlich nicht mehr erzählt werden, handelt es sich doch um einen der deutschen Spieleklassiker schlechthin. Warenwirtschaft und Aufbau in Knuddeloptik lauten die Markenzeichen der Reihe. Als Randnotiz sei auch dieses Mal die PC Games Hardware 1 / 2015 erwähnt, hier gibt es den Western-Shooter Call of Juarez: Gunslinger somit bereits zum dritten Mal in direkter monatlicher Folge auf einer Heft DVD.

Im Jahre 2011 erschien mit Might & Magic – Heroes 6 ein weiterer Strategieableger der Heroes of Might & Magic Rollenspiele, die mit Teil X kürzlich ja ein echtes Retrospiel spendiert bekamen. Zu finden ist es auf der Computer Bild Spiele (CBS) Gold 1 / 2015. Auf der günstigeren Silber-Fassung lockt zusätzlich The Book of Unwritten Tales – Die Vieh-Chroniken. Der zweite Teil eines der besten deutschen Adventures, das ebenfalls vor einigen Monaten mit einer weiteren Fortsetzung beglückt wurde. Das wahrscheinlich letzte Spiel, das noch zu Lebzeiten des namensgebenden Vorlagen-Autors erschienen ist, war wohl Tom Clancy’s Ghost Recon – Future Soldier aus dem Jahr 2012, welches als 18er Download ebenfalls mit von der Partie ist. Als interessantes Schmankerl ist noch Eset Smart Security 2015 mit Jahreslizenz dabei. Die Gamer Edition benötigt besonders wenige Ressourcen, die zusätzlich dann in die Darstellung von Spielen fließen kann. Ich selbst nutze derzeit die Vorgängerversion und bin sehr zufrieden damit.

Auch bei Electronic Arts (EA) Spieleplattform Origin gibt es momentan wieder ein kostenloses Teaserspiel, derzeit ist das der damals sogar in der zensierten Fassung schnell indizierte ISO-Action-Klassiker Crusader: No Remorse aus dem Jahr 1995. Aber keine Bange, EA hat das Spiel kürzlich extra vom Index nehmen lassen und bietet selbstredend die ungeschnittene Fassung an.

Mittwoch, 12. November 2014

Mojo Rampage und Red Faction: Armageddon Giveaway

Mojo

Der unten angegebene Link funktioniert nur für die ersten drei Interessenten. Wer sich also zuerst anmeldet, der bekommt das Spiel Mojo Rampage kostenlos: https://www.humblebundle.com/?gift=7eUdKwArC46RXHUt

Der Wert des Titels beträgt bei Steam derzeit knapp 12 Euro: http://store.steampowered.com/app/225280/

Mojo Rampage ist ein knallbunter Top-Down-Brawler mit Rogue-ähnlichen Anleihen sowie einem Coop-Modus für bis zu vier Spieler.

Apropos, ich habe auch noch einen Steam-Key für Red Faction: Armageddon zu verschenken. Voraussetzung ist jedoch, dass derjenige mit mir bei Steam befreundet ist. Wer möchte kann sich ja gerne mal melden: http://steamcommunity.com/id/spiritogre

Mittwoch, 5. November 2014

Vollversionen: 15 Jahre Computer Bild Spiele - und dann noch die anderen

Die Geburtstagsausgabe der Computer Bild Spiele (CBS) 12 / 2014 kommt mit drei Spielen und einem Film. Alleine für die ersten beiden Spiele lohnt sich die Ausgabe für die inzwischen 15 Lenze zählende Spielezeitung schon, denn das sind Risen 2 – Dark Waters und The inner World. Risen 2 setzt direkt dort an, wo der Vorgänger aufhörte. Der namenlose Held, begleitet von Patty, die in diesem Teil noch nicht aussieht wie ein Porno-Papagei, macht sich auf, die verbleibenden Titanen zu vernichten. Interessant ist das Piraten-Setting, welches etwas Abwechslung vom Fantasy-Einerlei bietet. Ansonsten präsentiert sich auch das zweite Risen wie ein typisches Gothic. Die einen lieben es, die anderen können nicht viel mit anfangen, denn im Vergleich zu internationalen Rollenspiel Schwergewichten sind die Werke von Piranha Bytes bekanntermaßen relativ spartanisch … äh, klassisch vom Gameplay her.

Ausgezeichnet mit dem Preis bestes deutsches Spiel des Deutschen Computerspiele Preises 2014 wurde das Point & Click Adventure The inner World. Das Spiel entstand als Abschlussarbeit für die Filmakademie Baden-Württemberg und wurde von der Medien- und Filmgesellschaft Baden-Württemberg mit 20.000 Euro gefördert. Entsprechend darf der interessierte Abenteuerspieler auf keinen Fall ein grafisches Feuerwerk erwarten. Während die Hintergründe noch recht liebevoll gestaltet sind, fallen die Charaktermodelle meiner bescheidenen Meinung nach einfach nur hässlich, geradezu grauslich aus – was selbstredend nichts über die sonstigen Qualitäten des Spieles aussagt. Das Land Asposion liegt im tiefen innersten eines Planeten. Die endlosen Höhlen werden durch Windbrunnen mit Sauerstoff versorgt. Aus unerfindlichen Gründen versagt einer dieser Brunnen nach dem anderen und unser Held, eine blaupellige Wurst auf zwei Beinen, Robert, vielleicht ist er auch ein merkwürdig tapselnder Vogel oder so was, will herausfinden wieso.

Als 18er Download liegt mit Sniper – Ghost Warrior der erste Teil der Überraschungs-Hitserie aus dem Jahr 2010 der Zeitschrift bei. In dem Stealth-Sniper-Ego-Shooter gilt es, unentdeckt zu bleiben und Gegner klug mit dem Scharfschützengewehr zu erledigen.

Tja, und dann ist da tatsächlich ja noch die filmische Beilage. Hierbei handelt es sich, der geneigte Leser höre und staune, um den Titel Expendables 2. Die beliebte Filmreihe von Sylvester Stallone versammelt Action-Altstars der 80er und 90er Jahre (in Teil 3 auch der 2000er) erneut vor der Kamera, damit diese es vor der Rente noch einmal so richtig ordentlich krachen lassen können. Dabei fliegen Körperteile meterweit und es spritzt das Blut nur so literweise – jedenfalls normalerweise. Tatsächlich liegt der CBS eine spezielle, zurechtgestutzte Fassung bei, die aus einem strikten 18er Schlachtfest eine kinderfreundliche Nachmittagsunterhaltung mit einer FSK ab 12 Freigabe schnitzt. Das hätten die sich meiner Ansicht nach auch sparen können und lieber gleich einen vernünftigen FSK 12 Film raufpacken können.

Was es in diesem Monat sonst noch gibt, ist schnell abgehandelt. Die Gamestar XL 11 / 2014 versucht tatsächlich mit dem acht Jahre alten Anno 1701 Leser zu locken, der dritte Teil der beliebten Aufbau- und Handelsserie fand sich schon so oft irgendwo als Beigabe, dass ich das Zählen aufgegeben habe. Konkurrent PC Games kommt mit Call of Juarez: Gunslinger, einem hervorragenden, sehr humorvollem Westernshooter, den es kürzlich auch schon auf der CBS 08 / 2014 gab. Schwester PC Games Hardware 12 / 2014 hat mit Far Cry 3: Blood Dragon die Vollversion der PC Games vom Vormonat.

Donnerstag, 2. Oktober 2014

Vollversionen zum Einschlafen

SleepingDogsSleeping Dogs von Square Enix und United Front Games ist das Vollversions-Highlight des Monats.
Der güldene Oktober hat bereits begonnen und überrascht mit warmen spätsommerlichen Temperaturen, die einen in die freie Natur locken. Unter diesem Gesichtspunkt betrachtet ist der Mangel an sinnigen Vollversionen auf den Spielezeitschriften auch in diesem Monat gleich viel leichter zu verschmerzen, oder? Tatsächlich interessiert mich persönlich nur ein einziges Spiel in der Auswahl. Aber zu dem kommen wir später.

Den Beginn macht die Gamestar XL 10 / 2014 mit Dungeon Siege 3. Ein meiner Meinung nach wirklich hervorragendes Action Rollenspiel mit netter Geschichte und für das Genre hervorragender Grafik. Nur, das Spiel befand sich bereits sowohl auf der PC Games 12 / 2013 als auch der Computer Bild Spiele (CBS) 07 / 2014. Ähnlich ergeht es der aktuellen PC Games 10 / 2014, auf dessen Silberling es mit Blood Dragon den alleine lauffähigen Downloadable Content (DLC) zu Far Cry 3 gibt. Gerade vorher war der kurze aber atmosphärisch starke Egoshooter im 80er Jahre Stil nämlich bereits auf der CBS 08 / 2014 gewesen. Wie nicht anders zu erwarten verwurstet auch die PC Games Hardware 11 / 2014 eine alte Vollversion, nämlich Alan Wake von der PC Games des Vormonats, womit das Spiel dann auch bereits nach der CBS 02 / 2014 den Triple vollmacht.

Im Austausch dafür kommt die CBS 11 / 2014 dieses Mal mit Vollversionen daher, die es schon auf der PC Games gab. Auf der Gold Ausgabe wäre das Tropico 4, ein wirklich gutes Wirtschaftsspiel, zu finden auf der PC Games 09 / 2014 und auf dem normalen CBS Magazin gibt es Eador: Masters of the Broken World (PC Games Hardware 06 / 2014 und PC Games 04 / 2014), ein durchaus gutes Hexfeld-Strategiespiel, das im deutschen Raum überall Wertungen in den 70ern kassierte. Bleibt also noch der 18er Download, mein Höhepunkt des Monats: Sleeping Dogs. Ein Open World Actionspiel mit Anleihen bei Grand Theft Auto (GTA) im tollen, modernen Asien-Setting und spannender Story, was den Titel für mich persönlich zum Beispiel viel interessanter macht als die vergangenen GTA Episoden. Eine Neuauflage mit aufgemotzter Grafik für Playstation 4 und XBox One wurde ja gerade angekündigt, wird allerdings nicht in Deutschland erscheinen, da die ungeschnittene Fassung des Originals hier indiziert ist und es von der Definitive Edition keine zensierte Version für den hiesigen Markt geben wird.

Als kleine Ergänzung noch, bei Electronic Arts Spieleportal Origin gibt es im Moment Bejeweled 3 als kostenlosen Download und unter www.indiegala.com/giveaways können Interessenten regelmäßig Gratisspiele für Steam abstauben. Derzeit das kleine Jump & Run Canyon Capers.


Freitag, 5. September 2014

Vollversionen: Der Monat des Recyclings

Nanu, was ist denn hier geschehen? Das Spielejahr nähert sich der heißen Phase, es kommen schon jetzt im September einige wirkliche große Hits des Jahres auf den Markt, ich erwähne nur mal beispielsweise Die Sims 4 und Destiny, aber auf den Spielezeitschriften gibt es quasi nur Grütze. Ist das eine Verschwörung? Haben sich Spielemagazine und Spielepublisher abgesprochen? Aber schauen wir doch mal, ob es bei den Vollversionen in diesem Monat wirklich so mau aussieht:

Tatsächlich kann ich mir eine genaue Beschreibung der meisten Titel sparen, na gut, habe ich weniger Schreibarbeit, denn fast alle Spiele waren in diesem Jahr bereits auf Konkurrenzblättern. Rollen wir das Feld also mal im Schnellgang auf. Die Gamestar XL 09 / 2014 hat Arcania: Gothic 4 auf dem Cover, dieses fand sich kürzlich auf der Computer Bild Spiele (CBS) 05 / 2014. Die PC Games 09 / 2014 bietet Alan Wake und das wiederum war schon auf der CBS 02 / 2014. Schwester PC Games Hardware wartet mit Dungeons auf, dieses wiederum fand sich schon auf der PC Games 7 / 2014. Und auch die CBS bleibt diesen Monat zum Teil nicht vom Recycling verschont, auf der Gold Ausgabe 10 / 2014 gibt es nämlich den Supreme Commander 2, den es kürzlich auf der Gamestar 07 / 2014 zu finden gab.

Also was ist denn diesen Monat mal wirklich neu. Da findet sich dann tatsächlich noch etwas. Bei der CBS Silber 10 / 2014 ist Arcania: Fall of Setarrif dabei, das alleine lauffähige Addon zu Arcania: Gothic 4. Es klingt fast so, als hätten sich CBS und Gamestar abgesprochen … aber egal, worum geht es in der laut Herstellerangaben etwa zehn Stunden langen Zusatzkampagne? Nachdem König Rhobar III am Ende des Hauptspiels exorziert wurde, wandert der Dämon weiter nach Setarrif, um sich einen neuen Wirt zu suchen. Besorgt schickt der König den namenlosen Helden aus, um dem bösen Wesen endgültig den Garaus zu machen. Das Addon aus dem Jahr 2011 bietet mehr vom Gleichen, leidet aber unter erheblichen Balanceproblemen. Wer als voll ausgestatteter Held aus dem Hauptspiel und nicht als neuer Charakter antritt, schnetzelt sich als quasi unsterblicher Gott durch die hübsche aber begrenzte Landschaft.

Als 18er Download wartet letztlich dann noch der Zugang zu einem wahren Klassiker auf der CBS. Hitman – Codename 47 aus dem Jahr 2000 wird von vielen Fans als vielleicht bester Teil der Serie gefeiert, ist heute aber selbstredend hoffnungslos veraltet, sowohl bei Technik als auch Bedienung.

Also, mit so einem Angebot können die Verlage meiner Ansicht nach das mit den Spielevollversionen auf ihren Blättern auch einsparen. Zu vielen Mehrkäufen wird so ein Wiederverwertungsaufgebot nämlich sicher nicht führen. Allerdings wäre es ziemlich schade, wenn diese Tradition wirklich langsam ausstirbt. So sehr ich inzwischen Humble Bundles und mit erheblichen Einschränkungen auch Steam Sales sowie die regelmäßigen kostenlosen Offerten bei Origin auch schätze, bei den Zeitschriften hat der Käufer wenigstens noch einen Datenträger, wenn auch trotzdem da häufig noch eine Onlineaktivierung notwendig ist. In diesem Monat muss sogar für Dungeons noch der Kalypso Launcher installiert werden. Die Vollversionen von Ubisoft benötigen in der Regel uPlay und viele andere Spiele kommen nicht ohne Steam aus. Mein Vorschlag zur Güte: Macht die Zeitschriften (erheblich) günstiger, lasst die DVDs weg und legt die Spiele nur als Code bei. Vielleicht steigen dann die Verkaufszahlen wieder ein wenig.

Mittwoch, 13. August 2014

Übersättigter MMORPG-Markt – was spielen?

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Sommerloch? Es kommen kaum neue gute Spiele auf den Markt? Was ist eigentlich im Bereich der MMORPGs derzeit so los? Ich schaue eigentlich in jedes MMORPG rein, zumindest in die Großen, die ich dann auch in Betas oder kostenlosen Probieraktionen mehr oder minder für einen kurzen Zeitraum intensiv anspiele. Aber im Moment, nun, da komme ich kaum noch hinterher! Den Anfang machte Final Fantasy XIV (http://de.finalfantasyxiv.com/lodestone/), ein Spiel, an das ich bisher noch nicht herangekommen war. Pünktlich zum ersten Geburtstag des Rebootes A Realm Reborn bietet Square Enix aber plötzlich zwischen dem 1. und 14. August die Möglichkeit an einer Free Trial teilzuhaben. Selbstredend habe ich sofort zugegriffen und losgezockt. Einige meiner, ehrlich, eher minder interessanten Ausflüge nach Eorza, können auf Twitch oder You Tube bewundert werden. Das Spektakulärste war die Feststellung mit Stufe 8, das es eine spezielle Truhe für Rüstungen gibt. Ich hatte mich schon gewundert, weil viele Questbelohnungen nicht im Inventar aufgetaucht waren und ich tatsächlich bis dahin mit dem Startequipment herumlief …

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Schon länger angekündigt war der Beginn von Season 2 der Living Story von Guild Wars 2 (https://www.guildwars2.com/de/). Im Bann des Drachen Teil 2 – Der Schatten erhebt sich möchte nicht nur neue Inhalte für Stammspieler bieten, sondern auch Altspieler wieder in das fantastische MMORPG zurückholen. Ob dies gelingt? Nun, Voraussetzung für die Teilnahme ist zunächst mal ein Charakter auf Stufe 80. Damit falle ich dann schon mal raus, ich spiele immer noch, wenn ich spiele, zwei Charaktere parallel und versuche sie gemütlich und gemächlich – aber irgendwann(!) – in zwei starke Helden zu verwandeln. Und dann, ja dann wird Tyria vor meiner Macht erzittern, oder auch nicht …

Tja, und als wäre das noch nicht genug, auch Platzhirsch World of Warcraft (WoW) pusht derzeit seine im Herbst erscheinende neue Erweiterung Warlords of Dreanor (http://eu.battle.net/wow/de/warlords-of-draenor/) und verschenkt Beta Einladungen über Spielewebseiten im Tausenderpack. Allerdings ist die Teilnahme hier mit ein paar Hindernissen verbunden. Zwar wird kein aktiver Account benötigt, allerdings müssen Testwillige mindestens das vergangene Addon Mists of Pandaria besitzen. Ein kleiner Trick schafft Abhilfe. Auch von den Pandabären gibt es sieben- oder zehntägige Testversionen, nach deren Aktivierung klappt das auch mit Dreanor. Allerdings sollten sich nicht aktive Spieler dann erst mal ordentlich Platz auf ihrer Festplatte freischaufeln. Bei mir hat er erst einmal das normale WoW heruntergeladen und installiert, was inzwischen mal locker 26,5 GB waren, aber dann der Knaller, für Warlords of Dreanor wird eine spezielle Testversion zusätzlich auf den heimischen Rechner gebeamt – noch einmal 26,5 GB. Krass! Immerhin legt der Spieler hier gleich mit Level 90 los. Hat er keinen so hohen Charakter, kann einer erstellt werden, der dann auch gar nicht mal so schlecht ausgerüstet ist. Der Einstieg erinnert dann übrigens ein klein wenig an Burning Crusade, fand ich.

Und last, but not least, Trion Worlds, wir erinnern uns, das sind die Macher von Rift, wollen Spieler jetzt nicht nur mit ihrer eigenen Spieleplattform im Stile von Steam nerven, das „Wunderwerk“ nennt sich Glyph und enthält derzeit jedoch nur ein gutes Dutzend Titel, nein, die Amerikaner haben sich auch die Vertriebsrechte für das lang ersehnte koreanische MMORPG Archeage gesichert (http://www.archeagegame.com/de/). Und während unsere östlichen Nachbarn in Asien und Russland schon eine ganze Weile zocken dürfen, mussten europäische Spieler bisher darben. Aber auch dies hat jetzt ein Ende. Ab sofort läuft die Beta auch hierzulande. Nachteil ist, wer einen Trion Worlds Titel spielt, der holt sich automatisch Glyph mit auf den Rechner – nervig. Optisch geht Archeage, dank Cryengine 3 Unterbau aber in die Vollen, da kann höchstens noch Final Fantasy XIV mithalten, wobei Archeage die komplexeren bzw. realistischeren Charaktermodelle hat, jedoch die Landschaft, zumindest teilweise, so mein Eindruck aus Videos, noch etwas leer und detailarm daherkommt.

Genug zu spielen gibt es für MMORPG-Zocker also, die Frage ist eher, wie das alles zeitlich zu schaffen ist? Immerhin, nach ihrem mehr oder minder erfolgreichen Starts im Frühsommer gibt es wenig Neues über The Elder Scrolls Online und Wildstar zu berichten. Die laufen bereits so ein wenig hinter dem Horizont gemütlich vor sich her. Allerdings bin ich mir ziemlich sicher, dass die beiden Titel in den kommenden Monaten auch noch wieder auf sich aufmerksam machen wollen. Aber war da nicht noch wer? Ach richtig, Black Desert Online gab es ja auch noch. Wann soll das denn endlich kommen? Einen Termin gibt es leider immer noch nicht, immerhin wurde bekannt, dass der koreanische Internetgigant Daum eine Filiale im Westen eröffnen möchte, um das Spiel selbst zu publishen. Daum ist so eine Art koreanisches Google und nach Naver der zweitgrößte Anbieter dieser Art in Korea. Hierzulande ist insbesondere ihr ziemlich guter Mediencenter Potplayer (http://www.chip.de/downloads/PotPlayer_49183684.html) ein Begriff.

Donnerstag, 7. August 2014

Wing Commander 3 kostenlos und die Vollversionen des Monats

Electronic Arts (EA) versucht seine Spiele- und Verkaufsplattform Origin zu pushen, wo es nur geht. Mit EA Access kommt ein Abomodell, wo Spieler, zumindest auf der XBox One, ausgewählte Titel für einen kleinen monatlichen Obolus zocken können. Auf dem PC lockt der Publisher-Riese hingegen seit geraumer Zeit regelmäßig mit kleinen Softwaregeschenken, die ja bekanntlich die Freundschaft erhöhen (sollen). Nach Krachern wie Dead Space oder Battlefield 3 gibt es bis Anfang September den Chris Roberts (Star Citizen) Klassiker Wing Commander 3: Heart of the Tiger für lau. Dabei handelt es sich um die englische Sprachfassung mit deutschen Untertiteln. Was gar nicht schlecht ist, denn sowohl Mark Hamill als auch John-Rhys Davis haben im Original sehr einprägsame Stimmen. Der Download ist mit einer Größe von etwa 1,8 Gigabyte für heutige Verhältnisse ziemlich überschaubar. Regulär kostet das Spiel 4,99 Euro.

Nicht umsonst aber auch nicht wirklich teuer sind die Computerzeitschriften, die uns Monat für Monat nicht nur mit jeder Menge gedruckter Artikel beglücken, sondern vor allem auch mit Spielevollversionen auf ihren silbernen Scheiben. Den Anfang macht ein uraltes russisches Rundentaktikspiel mit kleinen Rollenspielanleihen auf der Gamestar XL 08 / 2014. Die Silent Storm Complete Edition, 2012 erschienen, stammt ursprünglich aus dem Jahr 2003 und ist wohl nur noch Genrefans ein Begriff. Das Hauptspiel beginnt 1943 relativ am Ende des Zweiten Weltkrieges. Der Spieler übernimmt die Kontrolle über eine Spezialeinheit, entweder auf Seiten der Alliierten oder der Achsenmächte, um den Ausgang des Krieges zugunsten seiner Fraktion zu entscheiden. Im Addon Sentinels, das nach dem Krieg beginnt, müssen hingegen das Geheimbündnis „Thors Hammer“ zerschlagen, und deren Pläne vereitelt werden. Die damals durchaus ansehnliche 3D Grafik reißt heute niemanden mehr zu Begeisterungsstürmen hin, ist allerdings auch nicht komplett hässlich. Wer Titel wie Battle Isle Incubation oder Jagged Alliance mag, der kann vielleicht mal reinschnuppern.

Bei Computec reißen sich die Verantwortlichen in diesem Monat keine Beine aus. Das Spiel auf der PC Games 08 / 2014 ist Lara Croft and the Guardian of Light. Der Downloadtitel von Square Enix wurde in den vergangenen Wochen und Monaten so ziemlich durch jeden Deal gejagt, den es im Internet gibt, und war auch schon auf dem einen oder anderen Spielemagazin. Auf der PC Games Hardware 09 / 2014 wiederum findet sich die übliche Doppelverwurstung. In diesem Monat trifft es Tropico 4.

Mit gemischten Gefühlen betrachte ich die Hauptvollversion der Computer Bild Spiele (CBS) Gold 9 / 2014. Sicher, dass 2010 erschienene Die Siedler 7 überzeugte mit seinem obligatorischen Knuddellook, aber sorgte aufgrund des Onlinezwangs und anfangs überlasteten Servern, die ein Spielen unmöglich machten, für so manchen Eklat. Zum Spiel selbst muss ich wohl nicht mehr viel erzählen, gilt die Reihe doch als eine der bekanntesten und erfolgreichsten deutschen Produktionen. Jack Keane und das Auge des Schicksals ist die Fortsetzung des lustigen Point & Click Adventures und erschien vor knapp zwei Jahren. Trotz hoher Wertungen konnte der Titel nicht ganz an den Erfolg des Erstlings anknüpfen. Wer Adventures mag und das Game damals verpasst hat, der hat hier die Chance es günstig nachzuholen. Ebenso auf der silbernen CBS findet sich noch Dead Hungry Diner, der Name deutet es schon an, in diesem „Arcade“-Titel geht es darum, sein Schnellrestaurant gegen Horden hungriger Zombies zu verteidigen. Last, but not least, World in Conflict erschien 2007 und heimste durchweg Wertungen in den hohen 80ern und sogar 90ern ein. Das militärische Strategiespiel überzeugte sowohl mit einer hervorragenden Solokampagne als auch einem ausgezeichneten Mehrspielermodus. Als Download gibt es die Complete Edition, die eine USK 18 Wertung hat. Das ursprüngliche Hauptspiel alleine gab es hierzulande auch als USK 16 Fassung.

Mittwoch, 6. August 2014

Kostenlose Bildbearbeitung: ACDSee Pro 5 und DxO Optics Pro 7 Elite

Wer suchet, der findet. Schon vor knapp einem Monat war der Ashampoo Photo Commander 11 (aktuell ist 12) immer mal wieder bei Werbeangeboten kostenlos zu bekommen. Wer schnell ist und noch heute zuschlägt, heute gibt es ihn bei http://de.giveawayoftheday.com/. Wer es in der kurzen Zeit verpasst, da kommen sicherlich noch etliche mehr auf den unterschiedlichsten Webseiten.

Ein wenig interessanter ist eine Aktion, die derzeit bei ACDSee läuft. ACDSee Pro 5 (aktuell ist 7) gibt es über: http://en.software-choice.com/acdseepro5 kostenlos. Leider muss sich der Interessent quasi zwei Mal registrieren (Wegwerfadresse reicht ja). Zunächst gibt es unter angegebenen Link einen Gutscheincode. Danach muss bei ACDSee ein Account erstellt und erst danach kann dann mit dem Gutscheincode die Software freigeschaltet werden, d.h. erst dann kommt der Downloadlink und die Seriennummer. Die Software erscheint übrigens, ähnlich wie bei Ashampoo, auch im Account und kann jederzeit neu heruntergeladen werden.

Persönlich habe ich früher viele, viele Jahre ACDSee genutzt, bis es irgendwann zu absturzfreudig und aufgebläht wurde (als auch immer teurer). Seither staube ich jedes Jahr den vorjährigen Photo Commander ab. Die Bedienung ist anfangs aufgrund des großen Umfangs ein wenig einarbeitungswürdig, aber wenn der Bogen erst mal raus ist, insbesondere einige Tastenkürzel angeeignet, dann arbeitet es sich sehr flott damit. Auch deswegen bin ich gespannt, wie sich, auch wenn es bereits von 2011 ist, eigentlich ACDSee so entwickelt hat.

Achso, das beste Giveaway hatte ich bis jetzt unterschlagen, sozusagen als Höhepunkt gibt es im Moment noch den Adobe Lightroom Konkurrenten DxO Optics Pro 7 Elite (aktuell ist 9) noch bis 30. September kostenlos: http://www.dxo.com/de/digitalphoto. Das Programm ist in erster Linie ein RAW Konverter und Nachbearbeiter, quasi Bildaufhübscher, da allerdings gilt er durchaus als einer der besten und wird von vielen Fotografen sogar Lightroom vorgezogen. Sinnvoll ist es, die DxO Filmpacks mit (weiteren) Kameradaten zu installieren. Auch da gibt es derzeit noch das 3er in der Essential Edition kostenlos: http://sharewareonsale.com/s/dxo-fil...essential-sale. Das Filmpack kann als alleine lauffähiges Programm installiert werden sowie als Plugin für u.a. Photoshop, Photoshop Elements oder eben bei DxO Optics.

DxO Optics Elite kostet übrigens so zwischen 180 und 200 Euro.
ACDSee Pro zwischen 80 und 100 Euro.
Dies gilt bei beiden z.T. auch für die älteren, hier angebotenen Versionen, die häufig kaum günstiger zu bekommen zu sein scheinen.

Samstag, 26. Juli 2014

JRPG Band of Monsters derzeit kostenlos

16Bit affine JRPG Spieler dürfen sich augenblicklich über ein kleines Dankeschön für eine Millionen Downloads des F2P JRPGs Machine Knight von Kemco freuen. Zumindest wenn sie ein Android- oder iOS-Gerät besitzen. Die Japaner verschenken für einen kurzen Zeitraum das recht neue Mobilspiel Band of Monsters, welches normalerweise knapp 8 Dollar kostet.

In Band of Monsters schlüpft der Spieler in die Rolle von Zara, wird der Spieler zum Monsterjäger, Sammler und Züchter, ganz in der Tradition von Pokémon oder Jade Cocoon, falls letzteres noch jemand kennt.

Quelle: JPGames.de

Donnerstag, 24. Juli 2014

Sims 2 Ultimate Collection kostenlos

Electronic Arts verschenkt gerade die Ultimate Collection von die Sims 2. D.h. Sims 2 mit sämtlichen je erschienenen Addons (ca. 12,5 GB als Download).

- Wenn nicht vorhanden, einen Origin Account anlegen
- Im Origin Client auf “Produktcode einlösen” klicken
- I-LOVE-THE-SIMS als "Seriennummer" eingeben

Der Code gilt bis 31. Juli 2014

Aber Achtung, das Spiel läuft von Haus aus nur in 800x600, weil es moderne Hardware nicht kennt und deswegen Minimaleinstellungen wählt. Wer also die Auflösung ändern möchte, die unten verlinkte Datei runterladen und in folgenden Ordner kopieren:

The Sims 2 Ultimate Collection\Fun with Pets\SP9\TSData\Res\Config

Danach kann im Spiel bis zu 1980x1020 als Auflösung gewählt werden.

http://www.computerbase.de/forum/attachment.php?attachmentid=429786&d=1406151431

Donnerstag, 3. Juli 2014

Vollversionen für einen heißen Sommer

Ordentlich bei den Steam-Sales abgeräumt? Wer seine Games lieber noch auf Datenträger hat, der findet auch in diesem Monat wieder einige mehr oder minder interessante Vollversionen auf den DVDs der Computerzeitschriften. Insgesamt sieben Titel buhlen hierbei um die Gunst, den potenziellen Käufer zu ihrem jeweiligen Heft greifen zu lassen. Dabei reicht die Auswahl diesmal von Vollschrott bis hin zum Super Hit und auch die unterschiedlichen Genres sind breit gefächert. Aber schauen wir uns die einzelnen Titel der Reihe nach an:

Vor zwei Monaten gab es auf der Gamestar XL den Supreme Commander, in dieser Ausgabe folgt nun die Fortsetzung, die da heißt: Supreme Commander 2, wie auch sonst? Echtzeitstrategie mit noch mehr Einheiten und noch mehr Wuselfaktor im Science-Fiction-Setting. Wer den Erstling mochte, der kann sich auch diesen Teil antun, auch wenn der bei seinem Erscheinen Anfang 2010 nicht mehr ganz so viel Aufregung verursachte, vor allem weil vieles entschlackt und vereinfacht wurde.

Man mag von Peter Molyneux halten was man will, Fakt ist, der Brite schuf in den 80er und 90er Jahren einige der populärsten Spielereihen aller Zeiten, darunter 1997 auch Dungeon Keeper, ein Aufbaustrategiespiel der etwas anderen Art, denn als Oberbösewicht seines eigenen Kerkers lockt der Spieler gierige Helden in tödliche Fallen. Viele Fans wünschten sich eine Neuauflage, die kam für den PC 2011 in inoffizieller Form von Kalypso mit Namen Dungeons. Die aktuelle PC Games packt das Spiel als Game of the Year Edition mit allen DLCs auf ihren Silberling. Das ist löblich, rettet den eher durchwachsenen Titel aber auch nicht wirklich. Wer allerdings unbedingt eine einigermaßen zeitgemäße Adaption von Dungeon Keeper zocken möchte, dem könnte Dungeons durchaus für eine Weile Spaß machen. Die Schwesternzeitschrift PC Games Hardware 7 / 2014 packt wie üblich eine alte PC Games Vollversion drauf. In diesem Fall Die Siedler: Aufbruch der Kulturen.

Die Computer Bild Spiele (CBS) kommt im Juli gleich mit vier Games daher, die insbesondere Shooter-Freunden viel Freude bereiten dürften. Auf der teureren Gold-Ausgabe gibt es den alleine lauffähigen und inhaltlich unabhängigen Downloadable Content (herunterladbarer Inhalt, DLC) Blood Dragon von Far Cry 3. Eine gelungene Hommage, stilecht in knalligen Neonfarben, an die glorreichen 80er Jahre, mit unzähligen Anspielungen auf damalige Filme, Spiele und Kultur. Ein kurzes aber herausragendes Erlebnis, nicht nur für Zocker, welche die Zeit damals erlebt haben. Schließlich gilt Blood Dragon für Viele als eines der besten Spiele des vergangenen Jahres.

Ebenfalls sehr neu und ebenfalls ein (ehemals) reiner Downloadtitel, jedoch ein eigenständiges Spiel und bereits der vierte Teil der Reihe ist Call of Juarez – Gunslinger. Zurück im Wilden Westen kommt auch dieser Ego-Shooter mit der Extraportion Humor daher und reiht sich direkt neben Blood Dragon als eine der großen positiven Überraschungen aus dem Jahr 2013 ein. Call of Juarez – Gunslinger gibt es auf der normalen Silber Ausgabe der CBS. Dort findet sich dann noch als kleine (negative) Überraschung die Gurke des Monats bei den Vollversionen: The Fall – Mutant City ist ein Point & Click Adventure, das 2011 sozusagen aus der Not geboren heraus entstand. Der Vorgänger The Fall – Last Days of Gaia war 2004 nämlich ein an Fallout angelehnter Strategie / Rollenspiel Mischling, eigentlich ein guter Titel, allerdings aufgrund endloser Bugs und Ungereimtheiten quasi unspielbar. Kleiner Seitenhieb, der kommende Kickstarter Hit Wasteland 2 sieht optisch exakt genauso aus wie der zehn Jahre alte deutsche Titel. Jedenfalls, um aus Mutant City wieder ein „Rollenspiel“ zu machen, fehlte das nötige Kleingeld, weswegen sich die Silver Style Studios aus Berlin (u. a. Everlight und Simon the Sorcerer 4) für das Genre entschieden, wo sie ihre bisherigen (und sehr überschaubaren) Glanzlichter abgeliefert hatten, den Adventures. In diesem Fall jedoch ein Griff in die Tonne, Mutant City fuhr ausschließlich niedrigste Wertungen ein.

Der ab 18 Downloadtitel der CBS ist das 2008 erschienene Frontlines – Fuel of War von den KAOS Studios und THQ. Das es beide nicht mehr gibt sollte in diesem Fall jedoch kein Omen für das hier vorliegende Spiel sein. An dem Team basierten Shooter hat sicher der Zahn der Zeit ein wenig genagt, ansehnlich ist der bereits auf der Unreal Engine 3 basierende Titel jedoch immer noch und so viele Teamshooter gibt es letztlich ja nun auch nicht mehr.

Montag, 16. Juni 2014

Guild Wars 2: Jetzt spiele ich live!

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Wer hätte das gedacht!? Ab sofort können interessierte Online-Rollenspieler mir beim Zocken zuschauen. Unter http://www.twitch.tv/spiritogre werde ich mehr oder minder regelmäßig zu sehen sein. Dazu habe ich mir endlich mal Guild Wars 2 vorgenommen. Im Vordergrund steht das Hochleveln eines neuen Charakters sowie das Rollenspiel. Letzteres wird zumindest in Form des PvE Story Spielens praktiziert, wenn es gerade nicht anders geht. Wer möchte kann auch gerne aktiv im Chat teilnehmen. Wenn ich im Stream online gehe, wird das automatisch auf Twitter veröffentlicht.

Tatsächlich ist es so, dass ich viele Jahre lang Guild Wars 1 gesuchtet habe, davon zeugen über 2200 Stunden auf dem Zähler. Als Guild Wars 2 herauskam habe ich nicht nur vorab schon die Beta gespielt sondern den Titel selbstredend auch vorbestellt, dann jedoch nur kurz angespielt und aus etlichen Gründen, vornehmlich zeitlicher Natur, jedoch quasi gar nicht mehr gestartet. Besser spät als nie lautet also heuer die Devise! Und ich werde nicht einfach alleine vor mich hindaddeln sondern eben live und in Farbe.

Im Moment spiele ich noch alleine und bin gildenlos. Wer Lust hat kann sich mir auf dem Server Drakkar See aber auch gerne anschließen. Mein Hauptcharakter ist die Elementarmagierin Lilith Black. Daneben gibt es noch einige andere, die ich zwischendurch immer mal ausgrabe, insbesondere die Diebin Helena Divine (Level 23) sowie die Norn Kriegerin Angel Grey und die Sylvari Nekromantin Vani Shade.

Mittwoch, 11. Juni 2014

Neue Gaming-Seiten und Gemeinschaften

Nachdem ich kürzlich schon einen You Tube-Kanal erstellt habe: https://www.youtube.com/user/TheSpiritogre, kamen in den letzten Tagen noch einige Gaming-Communities hinzu. Auf Raptr, das mehr oder minder XFire abgelöst hat, bin ich unter http://raptr.com/Spiritogre/wall schon länger zu finden. Neu sind Twitch: http://www.twitch.tv/spiritogre/profile und Enjin: http://www.enjin.com/profile/10392858. Wobei letzteres auch gleich mit einer vollwertigen eigenen Webseite aufwarten kann: http://spiritogre.enjin.com/

Die Enjin-Webseite Spiritogre’s Roleplaying Games wird vielleicht in Zukunft eine Ergänzung zu diesem Blog. Allerdings ist es eine vollwertige Seite mit Forum und allem drum und dran und steht im Moment noch ganz am Anfang.

Wer möchte, vielleicht in einem dieser Netzwerke bereits aktiv ist oder sich ohnehin dort anmelden wollte, ist herzlich eingeladen mich dort als Freund hinzuzufügen.

Und einen habe ich noch: https://soundcloud.com/spiritogre Ein guter Ort um während des Spielens legal jede Art von Musik hören zu können.

Freitag, 6. Juni 2014

Vollversionen der Spielezeitschriften & Verlosung

Ich befinde mich in einer schlimmen Bredouille. Zum einen gibt es jede Menge geiler Games, die ich gerne hätte, zum anderen sind es mehr, als ich je zocken könnte. Mein ziemlicher hoher „Pile of Shame“ mit ungespielten Titeln ist riesig, nicht nur auf den Konsolen, dort könnte ich ihn gerade noch „abarbeiten“ auf dem PC ist er praktisch unabbaubar riesig, mit Sicherheit haben sich alleine in den vergangenen zehn Jahren einige Hundert Spiele angesammelt. Und dabei handelt es sich zum Großteil nicht um irgendwelche Durchschnittsware, sondern wirklich um Titel, die ich gerne gedaddelt hätte. Und der Stapel wird nicht kleiner, denn auch in diesem Monat warten wieder einige interessante Games auf den Datenträgern als Vollversionen bei den Computerzeitschriften. Aus diesem Grund wartet am Ende dieses Artikel übrigens noch eine kleine Überraschung.

Mit Tomb Raider Anniversary schuf Crystal Dynamics im Jahr 2007 eine sowohl optisch wie inhaltlich sehr stark aufgebohrte Version des Ursprungstitels von 1996. Für viele Fans ist dieses Remake das bis heute beste Spiel der Reihe. Interessierte bekommen es in diesem Monat auf der Gamestar XL.

Die PC Games wiederum offeriert mit Die Siedler – Aufbruch der Kulturen einen im Jahr 2008 erschienen Ableger der populären deutschen Aufbauspielserie mit dem extremen Knuddellook. Auf der Hardware-Schwesternzeitschrift 06 / 2014 gibt es mit Eador: Masters of the Broken World hingegen die Zweitverwurstung der PC Games von vor zwei Monaten.

Die Computer Bild Spiele (CBS) bietet in der Gold-Fassung ihrer Zeitschrift Dungeon Siege III, ein Hack & Slay oder Action-RPG mit toller Grafik und guter Story. Also den Elementen, die einem Diablo oder einem Torchlight fehlen. Dafür steht der Sammelaspekt eher im Hintergrund. Das Programm benötigt Steam. Auf der günstigeren Silber-Ausgabe gibt es mit Rayman Origins ein erstklassiges Jump & Run aus dem Jahr 2011, das sowohl mit seiner tollen 2D-Optik als auch spielerisch absolut zu überzeugen weiß. Des Weiteren gibt es hier mit Admiral Nemo einen Moorhuhn-Ableger, bei dem der Spieler mit einem stationären Geschütz in recht ansehnlicher Optik (nach den Screens im Heft zu urteilen) auf vorbeiziehende Schiffe ballert. Zu guter Letzt lockt noch mit Red Faction: Armageddon ein sehr guter Egoshooter volljährige Spieler zum Kauf der CBS. Schöne Grafik, auch nach drei Jahren noch, sowie teilweise zerstörbare Level laden zum gepflegten Verschrotten ein. Auch hier wird Steam vorausgesetzt.

So, jetzt zur eingangs versprochenen Überraschung. Ich verlose zwei Keys. Da wäre zunächst ein Code für Ingame-Items in dem F2P Superhelden-MOBA mit DC Charakteren, Infinite Crisis. Der Wert beläuft sich auf ca. 15 Euro. Enthalten sind Superman als Spielfigur sowie 250 Crisis Coins, was reicht, um sich zum Beispiel zwei weitere Helden im Store zu kaufen.

Als „Hauptpreis“ verlose ich außerdem einen Steam-Key für eine der Vollversionen in diesem Monat, namentlich für Dungeon Siege III.

Einfach eine E-Mail an spiritogre [@] yahoo.de an mich mit dem gewünschten Preis. Der Fairnesshalber bitte ich darum nur mitzumachen, wenn wirkliches Interesse an einem der Keys besteht. Ich sende den entsprechenden Code dann an den Gewinner. Der Rechtsweg ist selbstredend ausgeschlossen. Bei dieser Verlosung handelt es sich um eine rein private Aktion.

Sonntag, 11. Mai 2014

Spiele-Vollversionen im Mai

Im Jahre 1997 sprang Game Designer Chris Taylor auf den gerade populär werdenden Zug der von Warcraft und Command & Conquer dominierten Echtzeitstrategie auf und erreichte mit Total Annihilation einen Achtungserfolg. Exakt zehn Jahre später folgte mit Supreme Commander ein weiterer Titel von Taylor in diesem inzwischen abflauendem Genre. Supreme Commander zeichnete sich 2007 vor allem dadurch aus, dass der Spieler etliche Hundert, wenn nicht Tausende fitzelig kleine Einheiten kontrolliert, die er von seiner Basis, einem riesigen Mech, über die Karte entsendet. Zu finden ist das Spiel auf der aktuellen Gamestar XL 05 / 2014; Steam wird vorausgesetzt.

Wirtschaftssimulationen sind insbesondere in Deutschland immer ein beliebtes Genre gewesen. Im Jahr 2001 startete mit Tropico eine der bis heute beliebtesten Serien. Der Spieler übernimmt die Herrschaft über eine kleine Insel und muss diese zum Ferienparadies ausbauen. Auf der PC Games 5 / 2014 findet sich der bislang jüngste Teil, Tropico 4, aus dem Jahr 2011 auf dem Datenträger. Benötigt werden der Kalypso-Launcher als auch Steam. Auf der Schwesternzeitschrift PC Games Hardware gibt es diesen Monat Ridge Racer: Unbounded. Das war schon kürzlich auf der PC Games 2 / 2014 drauf. Der Titel hat außer dem Namen nichts mit einem klassischen Ridge Racer zu tun, sondern orientiert sich eher an anderen Action-Rasern wie Split Second.

Ende der 80er schuf Jordan Mechner mit Prince of Persia einen Jump & Run Klassiker der Superlative. Nie zuvor sah man so geschmeidige Charakteranimationen. Dem populären Namen trugen seither gleich einige Spiele- (Serien), mit denen Mechner allerdings nicht mehr viel zu tun hatte. Zuletzt Die vergessene Zeit aus dem Jahr 2010, das einige Anleihen am bombastischen Kinofilm nimmt. Zu finden ist das Game auf der Computer Bild Spiele (CBS) Gold-Ausgabe 06 / 2014. Zum Spielen wird uPlay benötigt. Auf der kleineren Silber-Edition der CBS gibt es in diesem Monat ein besonderes Schmankerl. Zwar handelt es sich dabei nur um einen günstigen Downloadtitel, allerdings gleich einen der besten. Gemeint ist das im Koop spielbare Lara Croft and the Guardian of Light. Leider weist sich die Installation dieses Spiels als ein wenig kompliziert. Zunächst muss es im Square-Enix Store bestellt werden. Beim Bezahlen kann dann der auf der Zeitschrift mitgelieferte Code eingegeben werden, sodass der Titel kostenlos wird. Danach bekommt der leidgeprüfte Gamer einen Steam-Code, den er in Valves Programm aktivieren kann. Der Aufwand lohnt sich dennoch, da der günstige Tomb Raider-Ableger ein wirklich tolles Action-Adventure mit Diablo-Anleihen und vielen knackigen Rätseln ist.

Auch der ab 18 Download der CBS ist ein Steam-Spiel, der Client, den die Bild wie gewohnt auch als ISO anbietet, muss also nicht zwangsweise extra heruntergeladen werden. Painkiller: Hell & Damnation ist ein hirnfreier Egoshooter, in dem der Spieler sich durch Hundertschaften von Monstern ballert. Immer mal wieder ein netter Spaß für zwischendurch. Allerdings handelt es sich hier auch nur um eine geschnittene Version des Splatterfests.

Samstag, 5. April 2014

Das Leben ist nicht fair–selbst bei Spielen

Vor wenigen Tagen öffnete das wohl größte und bekannteste MMORPG des Jahres seine Server. Elder Scrolls Online (ESO) taugt dabei hervorragend um zahllose Kontroversen herbeizuführen. Die Mischung aus normalem Elder Scrolls im Stile eines Skyrims und eines klassischen Thempark-MMOs hat so seine Probleme mit dem Interface, das dieses Mal nicht nur zwei, sondern gleich drei Welten unter einem Hut packt, klassische Offline-RPG-Steuerung trifft hier nämlich auf Online-RPG-Steuerung und zusätzlich ist auch noch alles für Spielkonsolen optimiert, ohne am PC eine Joypad-Handhabung zu ermöglichen. Auch einen Ingame-Shop inklusive Mikrotransaktionen und einem kaufbaren Mount gibt es bereits, von der teureren Imperial-Edition mit einer spielbaren Rasse und einigen (verzichtbaren) Gegenständen mehr dabei mal ganz abgesehen – alles schreit geradezu danach, dass die Free to Play (F2P) Umstellung in wenigen Monaten fest eingeplant ist und die Fans, die nicht warten konnten, jetzt ein aufgrund zahlloser Bugs noch nicht einmal fertiges Spiel teuer erkaufen.

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Insbesondere in Innenräumen und bei den Charaktermodellen kann ESO mit schicker Grafik punkten.

Ich muss es einmal ganz deutlich sagen, hier werden Spieler mit einem großen Namen gelockt und geschröpft. Ich habe die Beta angespielt. Eigentlich wollte ich wie für fast alle anderen großen MMOs der vergangenen Jahre eine ausführliche Preview schreiben. Aber es ging nicht! Ich habe den Client vier Mal heruntergeladen – und das Spiel ein einziges Mal gezockt - für etwa drei Stunden, dann war meine Lust auf dem Nullpunkt. Ich habe mich über so viele Dinge aufgeregt, das ist mir bisher bei noch keinem MMORPG passiert. Dabei empfand ich die Grafik als durchaus sehenswert und die Welt recht nett gestaltet. Okay, die Animationen insbesondere während des Kampfs sind schlimm und von einem Skyrim ist der Titel weit, weit entfernt aber immerhin erlaubt er von Haus aus das erstellen von hübschen Spielcharakteren, ein Novum in der Seriengeschichte. Auch an das verquere Bedienkonzept hatte ich mich als Kenner der Elder Scrolls-Spiele schnell gewöhnt. Nein, es war die Atmosphäre, die mir komplett den Spaß verdorben hat. Warum zum Teufel – wieder einmal - die Story eines einzelnen auserwählten Helden? Schon im Tuturial, bei dem der Spieler aus einer Unterwelt fliehen soll, geht es los: Alle anderen Personen sind eingesperrt, der „Prophet“ hat mich erwählt und mit seiner Hilfe, er macht mir die Zelle auf, kann ich aus dieser entkommen, um auch ihn zu befreien. Äh, Moment, was machen denn die ganzen anderen Leute hier? Ich denke, ich soll hier entkommen, um die Welt zu retten? Hier strampeln aber dutzende andere Helden rum. Fieser Prophet, will wohl doch nicht bloß alles auf eine Karte setzen und lügt mich jetzt schon an, was!? Nach dem Tuturial in der offen Welt genau das gleiche Spiel. Die Ortschaften, die Landschaften, die Quests, alles schreit nach abgelegener Wildnis. Und die ist in der Regel einsam und verlassen. Aber nein, in dieser Ödnis rennen, springen, reiten und questen dutzende anderer auserwählter Helden herum und treten sich und mir gegenseitig auf die Füße. Für mich wurde dadurch die Immersion vollständig zerstört. Warum nicht eine andere Story mit vielen Helden, die gegen den Kampf des Endbösewichts benötigt und trainiert werden müssen?

Das einzige andere „große“ MMO in den kommenden Monaten wird Wildstar von NCSoft sein. Die Kurzbeschreibung hier lautet World of Warcraft im Weltraum. Einschließlich Cartoonoptik auf einem Niveau, das nur knapp über dem zehn Jahre alten Platzhirsch von Blizzard liegt. Als Bezahlmodell dient hier grundsätzlich ebenfalls das monatliche Abonnement, jedoch sollen die Kunden auch Spielzeit durch das Zocken selbst freispielen können. Ich bin gespannt, zweifle aber daran, dass die Koreaner mehr als einen Achtungserfolg erzielen können. Kleine Anekdote am Rande, in der Beta war die Grafik mit unschönen Wasserzeichen verunziert. Ob dies der Grund war, dass die Hardwareanforderungen wirklich heftig waren, insbesondere wenn die technische Qualität der Optik bedacht wird?

Auch Everquest: Next steht in den Startlöchern. Mir persönlich wurde die Grafik im Vergleich zu den eher realistisch anmutenden Vorgängern allerdings zu sehr auf Comiclook getrimmt. Zusammen mit Everquest: Landmark werden aber auf jeden Fall Minecraft-Fans hier glücklich werden, denn im Vergleich zu dem erfolgreichen Indie-Titel macht das Ganze optisch durchaus schon einiges her.

Nein, entgegen dem ungeliebten F2P-Modell, auf das es ohnehin heute bei jedem Titel langfristig hinausläuft, gibt es für mich in diesem Jahr einige andere MMO-Highlights, die meiner Ansicht nach viel zu wenig Beachtung bekommen. Trion Worlds, die Macher des exzellenten Rifts etwa veröffentlichen das koreanische ArcheAge. Tolle Grafik gepaart mit einer Mischung aus Themepark- und Sandbox-Prinzip. Dies schmeckt jetzt schon vielen Skeptikern nicht, aber das, was ich bisher von dem Titel gesehen habe, gefällt mir sehr. Noch eine Schippe drauf, zumindest optisch, legt Black Desert Online. Das Game sieht fantastisch aus und richtet sich an die leidgeprüften Sandbox-Spieler. Da bin ich wirklich drauf gespannt! Ebenfalls angekündigt wurde Skyforge von Obsidian in Kooperation mit den Machern von Allods Online. Der erste Trailer verspricht ein ziemliches cooles Setting.

Gerade diese ganzen eher unbekannten Titel könnten meiner bescheidenen Einschätzung nach durchaus teilweise ein ESO qualitativ weit übertreffen, werden aber wohl leider nie auch nur annähernd den Bekanntheitsgrad und - viel wichtiger - die Menge an (zahlenden) Spielern erreichen, was einfach unfair ist.